“中天1号”的太空之旅

  近日,由中国农业科学院兰州畜牧与兽药研究所自主创新,利用航天诱变育种技术培育的“中天1号紫花苜蓿”(简称“中天1号”)通过新品种审定,登记为国家级牧草育成品种。  近日,由中国农业科学院兰州畜牧与兽药研究所自主创新,利用航天诱变育种技术培育的“中天1号紫花苜蓿”(简称“中天1号”)通过新品种审定,登记为国家级牧草育成品种。

  经济日报记者了解到,苜蓿是苜蓿属植物的统称,是一种多年生开花植物,以“牧草之王”著称,产量高且草质优良,多种家畜均喜食。苜蓿还是一种菜肴和中药,营养价值高。其中,紫花苜蓿原产伊朗,是当今世界分布最广的栽培牧草,在我国有2000多年的栽培历史。

  此前,我国在苜蓿生产中并没有真正意义上的多叶紫花苜蓿育成品种,而从国外引进的多叶苜蓿存在多叶率低的缺陷。“中天1号”新品种的选育成功,对提高我国紫花苜蓿的品质和产量以及对提高草畜业生产效益和改善生态环境具有重要意义,推广应用前景广阔。

  自2002年起,甘肃省航天育种工程技术研究中心、天水市农业科学研究所便开始了相关研究。他们先后通过神舟11号、天宫一号等太空飞行器,6次搭载了32份北方特色牧草种子。其中,神舟11号飞船上搭载的紫花苜蓿试管苗试验获得成功。目前,课题组正在开展经过航天诱变的育种试验研究,进展顺利。

  小小的种子为何到了太空,就会发生惊人的变化?

  杨红善说,航天育种主要是利用空间特殊环境,如宇宙射线、高真空、微重力等环境因素的综合作用,对植物种子进行诱导,属于植物诱变育种领域。这种变异本质上和生物界的自然变异并无区别,只是改变了时间和频率,是一种安全高效的科学方法。

  杨红善指出,航天诱变不全是正向变异,也可能发生品质降低或退化的现象,育种家们需要对诱变品种进行长期观察和筛选,汰劣选优,开展选育研究。与常规育种一样,航天诱变育种必须经过田间选育的必要步骤和过程,在地面上进行不少于4代的选育,其优良的变异性状得到稳定遗传后,才可以获得优良的品系。